La roca es la vida

La vergonzosa idea errada de que todos los fanáticos del death metal eran de mente enferma, adoradores del demonio obsesionados con el suicidio tomó posesión, y el género era frecuentemente confundido con la escena de black metal noruego (muy diferente), donde se habían producido quemas de iglesias, suicidios y asesinatos.

En realidad, los fanáticos del death metal son como cualquier otro rockero. Hay algunos actos satánicos, pero esto es a menudo más como una metáfora de la fuerza interior y una reacción contra el cristianismo. En cuanto al implacable gore y la muerte, ¿llamarías a alguien loco por leer libros de terror o ver películas espeluznantes? Creo que no.

Hoy en día, el death metal es reconocido como una música emocionante, y desafiante que ofrece a los guitarristas enormes oportunidades de expresión. Uno de los guitarristas más realizados técnicamente del género es Ralph Santolla, anteriormente de Deicide y que actualmente ejerce su profesión con Obituary: “No se trata sólo de técnica”, señala Santolla, cuya marca registrada es su estilo melódico de solos.

“Cualquiera puede practicar durante 10 horas al día – eso requiere disciplina, no talento. Lo que me impresiona es cuando la gente toma esa técnica y hace buena música con ella. Por ejemplo, Alexi y Roope de Children Of Bodom son una gran inspiración para mí. El álbum de Deicide, The Stench Of Redemption [2006] recibió mucha atención por mi forma de tocar la guitarra, pero nunca habría tocado esas cosas si no hubiera sido por haber hecho una gira con esos dos chicos cuando estuve en Iced Earth”. “Verlos tocar me llevó de nuevo al picking alterno amplio y rápido, que había dejado caer al borde del camino. Yo estaba haciendo más legato, cosas de intervalo grande, pero me di cuenta de que podía hacer lo que estaban haciendo y hacer que sonara súper cool”.Brutal death metal Los suecos Dark Tranquility e In Flames también fueron actores clave en el death metal melódico, mientras que otros evitaban la música tradicional, como las bandas ‘-ation’ de la escena de NY: Immolation, Incantation y Suffocation. El sonido golpeador y percusivo de este último dio origen al subgénero del “brutal death metal”; Pestilence, Nocturnus, Cynic y Atheist, mientras tanto, inyectaron tiempos y melodías por fuera, creando “death metal progresivo”. Lee mas

El death metal y el grindcore nunca tuvieron un perfil dominante como el glam metal en los años 80. Su crecimiento fue más dependiente que otros estilos de metal en el comercio de cintas y revistas de fanáticos, y florecieron porque los aficionados al hard rock buscaban una forma de expresión más extrema que el punk y el thrash ofrecidos. Pero esa falta de atención mediática no les impidió llegar a los rincones más lejanos del mundo y convertir a bandas como Cannibal Corpse, Carcass, Death y Napalm Death en héroes de una marca de música a menudo mal entendida pero muy adorada que con frecuencia incorpora voces casi incoherentes, velocidad furiosa, una cacofonía de sonidos e imágenes que pueden ir desde lo cómico a lo ofensivo.

Albert Mudrian, editor en jefe de la revista Decibel, exploró el nacimiento de estos movimientos underground en su libro Choosing Death: The Improbable History of Death Metal & Grindcore, de 2004, el cual es considerado como una lectura esencial para los metalheads. Por su décimo aniversario, le dio al ya impresionante tomo una actualización de 100 páginas con nuevas entrevistas y obras de arte del reverenciado artista plástico Dan Seagrave, quien ha diseñado portadas de discos para actos tales como Suffocation, Entombed, Morbid Angel y Gorguts. Mudrian habló sobre el estado actual de la escena del death metal con Billboard.

El artista de death metal más conocido y comercialmente exitoso sin duda es Chris Barnes de Cannibal Corpse y Six Feet Under. Desde la encarnación de Cannibal Corpse en 1988, el estilo vocal gutural de Barnes ha sido uno de los mejores y más reconocibles del death metal. Cuando la mayoría de la gente piensa en death metal, Cannibal Corpse es una de las primeras bandas que les viene a la mente. Ciertamente han escrito vario material controversial, más que todo para obtener un alzamiento de la gente. Esta controversia les daría la publicidad necesaria para tener cierto éxito general. Fueron mencionados por políticos, como Bob Dole y Joe Lieberman, por tener material ofensivo que debería ser prohibido. Ser puesto en la misma categoría que 2 Live Crew sin duda ayudaría a alguien a ser notado. Los chicos comenzaron a comprar más entradas y álbumes de conciertos de Cannibal Corpse para ver qué era lo que estaba molestando tanto a sus padres. La banda obtendría un último empujón de Jim Carrey, un entusiasta del death metal, que pidió que le dieran un cameo en su exitosa película Ace Ventura. Poco después del lanzamiento de Ace Ventura, a Chris Barnes se le pidió que dejara Cannibal Corpse en 1995. A finales de los años 80 y principios de los 90, el death metal había creado un gran culto y muchas discográficas comenzaron a contratar tantas bandas como pudieron. Esta firma masiva de bandas hizo que el death metal alcanzara su pico en 1993. Algunas bandas han tenido cierto éxito comercial y siguen siendo populares hasta el día de hoy, pero en su mayor parte el death metal no logró abrirse paso en la tendencia dominante. Esto es lo que muchos verdaderos fanáticos del metal encuentran atractivo sobre el género, ya que sigue siendo un nicho muy popular. El pico en 1993 conduciría a la creación de unos nuevos subgéneros del death metal que ayudarían a diversificarlo y llevar el death metal a un público más amplio.